Évènements des musées de Grasse

Museo Internazionale della Profumeria

LES JEUDIS DU MIP

15 Settembre 2016 / 09h45

ÊTRE UN NEZ N’EST PAS INNÉ, MAIS UNE AFFAIRE D’ENTRAÎNEMENT

Tout un chacun est capable de voir en pensée son appartement ou de fredonner mentalement un air connu. Mais peut-on se souvenir en pensée de l’odeur du pain grillé au point de la sentir ? L’imagerie mentale olfactive est un exercice bien plus difficile que l’imagerie mentale visuelle ou auditive et la plupart des personnes disent ne pas posséder cette capacité, ce qui ne serait cependant pas le cas des parfumeurs. Qu’en est-il vraiment ?

Pour répondre à cette question, nous examinons l’activité cérébrale de parfumeurs. Quand ils imaginent mentalement des odeurs, nous observons que ces images mentales activent les mêmes régions cérébrales que celles sollicitées quand les odeurs sont réellement présentes. Nous observons de plus que le volume de matière grise dans les aires olfactives est plus grand chez les parfumeurs que chez les volontaires naïfs, et ce d’autant plus que leur expérience est grande. En bref, nous observons des modifications fonctionnelles et structurales chez les parfumeurs acquises grâce à l’entraînement, qui rappellent celles observées chez d’autres types d’experts comme les musiciens ou les sportifs. Tous réorganisent et surdéveloppent des aires cérébrales spécifiques à leur expertise.

 Jean -Pierre  ROYET
 Directeur de recherche émérite au CNRS